Bitcoin – Fundamental concepts
Bitcoin – Fundamental concepts

O que é bitcoin? Veja conceitos fundamentais da principal criptomoeda

Esse artigo trata de forma detalhada a respeito dos conceitos da principal criptomoeda.

Os ativos de criptografia mais famosos, também chamados de criptomoedas, são bem conhecidos e alguns acreditam que são o futuro das transações econômicas. Entre essas criptomoedas está a mais famosa, o bitcoin. Mas o que o que de fato é o bitcoin? Esse artigo trata de forma detalhada a respeito dos conceitos da principal criptomoeda.

Antes de qualquer afirmação, é importante entender algumas características e a lógica de sua operação. Acompanhe!

Diferenças entre criptomoedas e moedas fiduciárias

A história nos apresenta alguns tipos de dinheiro, como moeda de commodity, moeda metálica e moeda fiduciária. A necessidade e a vontade das pessoas de negociar desencadearam maneiras novas e mais fáceis de negociar bens e serviços do que transportar um produto para servir como meio de troca entre dois outros bens.

Atualmente, o papel-moeda não tem lastro, ou seja, não há garantia de ativos reais, o que ocorre desde que os Estados Unidos encerrou a conversibilidade do dólar em ouro em 1971. Além disso, cada vez mais transações estão sendo feitas digitalmente, mas em geral são usadas moedas vinculadas pelo governo nacional.

As criptomoedas, diferentemente das moedas fiduciárias, existem apenas em formato eletrônico e não têm conexão com nenhum banco, governo ou autoridade. Portanto, não há autoridade monetária que possa criar mais criptomoedas por conta de alguma pressão do governo, por exemplo. A quantia produzida dependerá das regras de cada criptomoeda e os investidores poderão comprar as que considerarem mais seguras, com maior probabilidade de aumentar em valor ou mais adequadas para seus propósitos. O argumento da independência é uma das características que chama a atenção dos investidores. No entanto, nem todas as criptomoedas seguem necessariamente essa lógica: você pode criar um ativo dessa categoria vinculado apenas ao dólar ou a um conjunto de moedas fiduciárias, por exemplo.

Criptografia e bitcoin

Um dos principais problemas relacionados é chamado de criptografia. Como esses ativos são criados apenas eletronicamente, devemos ter certeza de que eles não podem ser duplicados, ou seja, não podemos, como fazemos com uma foto ou arquivo, copiar e compartilhar com outra pessoa, pois o ativo eletrônico perderia seu valor. Bitcoin, que figura como a principal criptomoeda da atualidade, é a entrada para o blockchain, que registra todas as transações que já ocorreram em bitcoins.

Você, em uma transação, não está enviando um arquivo, mas “gravando” a transação em um grande “livro-razão digital”, que ficará mais claro mais para frente. Para isso, existe um sistema descentralizado que avalia se as transações estão ocorrendo corretamente e isso garante a segurança do sistema.

Simplificando, o processo ocorre como se estivéssemos escrevendo todas as transações em folhas de papel, mas apenas em folhas digitais. Para garantir a autenticidade das transações, é necessário um grande esforço computacional de outros usuários.

Todas as transações são gravadas no que é conhecido como livro-razão. Por exemplo, Ana enviou 1 bitcoin para Maria. Aí vem a primeira parte da criptografia: as assinaturas digitais. Com isso, não queremos que nenhum usuário se passe por outro e realize transações impróprias.

Assinatura digital: uma vantagem das criptomoedas

Cada pessoa que faz transações com bitcoins tem números de identificação. A ideia é que, no caso de uma transação, uma pessoa “assine” atestando que a transação está correta.

Se cada assinatura corresponde a um número, não seria possível usar o número de outra pessoa para executar uma transação?

A resposta para essa pergunta é não, e essa falta de segurança do sistema tornaria sua existência impossível. Para que esse processo seja possível, existe um par de chaves chamadas chave privada (ou chave secreta, SK – de Secret Key, em inglês) e chave pública (PK – de Public Key), que possuem um relacionamento importante. Embora cada indivíduo tenha suas chaves, elas não são colocadas diretamente como sua assinatura: a pessoa não assina diretamente, ela é gerada e, para cada mensagem gravada no livro-razão, ela é diferente. Sua assinatura em uma mensagem específica é gerada como uma função da mensagem enviada e da sua SK: cada nova mensagem é vinculada à sua chave secreta, portanto apenas seu ID pode produzir uma assinatura específica.

Como também depende da mensagem que você envia, isso não permite que outra pessoa use a mesma assinatura em uma mensagem diferente. Após a assinatura, deve ocorrer uma verificação. Imagine que precisamos verificar cada assinatura. A assinatura é uma função da SK e da mensagem enviada, enquanto a verificação é uma função das mesmas duas variáveis mais a PK. A verificação, usando a mensagem e a PK, produziria um resultado verdadeiro ou falso, indicando se uma SK determinada poderia ter gerado essa mensagem.

O processo de validação de bitcoin

O caminho para o processo de validação da principal criptomoeda é, dada a PK, encontrar a SK correspondente por tentativa e erro. Se as suposições fossem totalmente aleatórias, haveria 2 ^ 256 possibilidades de chaves secretas. É difícil imaginar um valor tão grande, mas vale a pena tentar: 2 ^ 40 representa aproximadamente um trilhão e 100 bilhões de assinaturas. Ainda teríamos que multiplicar o mesmo número por 2 outras 200 vezes para obter o número de possibilidades totais. A pessoa que recebeu os ativos pode assinar a transação com sua SK, mas sem revelá-la.

É necessário um hardware muito poderoso para todo o processo, que vai além do descrito acima, e alguns foram projetados apenas para resolver os problemas matemáticos relacionados. Algumas máquinas custam milhares de dólares, consumindo muita eletricidade. Em resumo, o processo de verificação do sistema é que gera novas criptomoedas para os usuários. Portanto, com tantos usuários competindo pela verificação, está se tornando cada vez mais difícil obter um lucro considerável com o processo (existem calculadoras on-line em que você pode colocar o hardware a ser usado, o preço da eletricidade etc. e verificar se pode ser rentável).

Como recompensa para os mineradores de bitcoin

Além disso, no caso da principal criptomoeda, os valores em bitcoin que os mineradores ganham no processo caem ao longo do tempo e são necessárias mais verificações para obter a mesma quantidade de ativos. No entanto, o processo no qual os mineradores são recompensados com bitcoins é mais complexo do que apenas adivinhar as chaves citadas, mas esse exemplo dá uma ideia inicial do tamanho do “problema” que deve ser resolvido no nível computacional.

Como cada mensagem em um livro-razão tem uma assinatura exclusiva, vimos que ninguém pode copiar transações com o objetivo de roubar alguém. Outra segurança que do sistema é que ele não permite a transferência de mais bitcoins do que o usuário tem. Isso é possível porque todo o histórico de compras e transferências é armazenado. No caso do bitcoin, cada novo livro-razão é adicionado a uma cadeia de livros-razão, chamada blockchain. Portanto, a principal criptomoeda é apenas parte de um grande bloco de notas com todas as transações já realizadas. A diferença está no sistema de transações diretas descentralizadas entre dois usuários (ponto-a-ponto). Para que isso funcione, alguns usuários (mineradores) precisam verificar as transações.

Uma questão importante que ainda precisa ser respondida é como o sistema sabe que os blocos e informações que os usuários recebem são exatamente os mesmos. Para isso, precisamos de alguns conceitos, como a função chamada função hash criptográfica e prova de trabalho, discutida no próximo artigo, que explicará a base do que o sistema faz para proteger transações e, assim, como os bitcoins são minerados. 

Informações adicionais

Quando perguntadas sobre a principal criptomoeda, é comum as autoridades monetárias serem céticas. Um exemplo é o presidente do Banco Central dos EUA G. Powell. Um dos pontos levantados é a maior facilidade para fraudes, porque não há um mapeamento das agências reguladoras de onde estão os ativos de criptografia e se esse ativo eletrônico pode estar sendo usado para atividades ilegais.

Com preocupações por parte das autoridades, o investidor deve estar ciente das mudanças na legislação. No Brasil, por exemplo, a receita federal determinou que, a partir de agosto de 2019, operações de criptografia como bitcoins, ripple, tokens, éter e outras terão que ser declaradas para a Receita Federal pelas exchanges que as negociam. No caso de negociações de instituições no exterior daquele país, e acima de R$ 30 mil no mês, a pessoa física ou jurídica terá que fazer a declaração.

Ninguém tem certeza de como o desenvolvimento de ativos criptográficos ocorrerá. No entanto, comunicados de empresas famosas e discussões de bancos centrais sobre o assunto chamam a atenção. Compreender o funcionamento de cada um desses ativos é a base para a tomada de decisões nessa classe de investimento.

Nesse artigo falamos sobre conceitos fundamentais do bitcoin. Siga acompanhando o blog Vertex!